Asambleas ciudadanas para debatir sobre las políticas futuras del país

Nuevas investigaciones sobre innovación democrática están impulsando la constitución de asambleas ciudadanas para debatir sobre proyectos políticos. Estas nuevas asambleas están formadas por grupos de ciudadanos voluntarios, que son convocados aleatoriamente para tratar sobre temas específicos con la finalidad de generar consenso, desarrollar nuevas políticas o evaluar las ya existentes.

En entrevista para el periódico digital Noticias Suiza, el Doctor Francesco Veri, investigador del Centro de Estudios Democráticos de la Universidad de Zúrich y colaborador científico asociado a la Universidad de Canberra nos ha explicado el funcionamiento de los diferentes tipos de asamblea ciudadana, el impacto a nivel político y social, y los campos de aplicación de algunos de los proyectos que se están llevando a cabo en el campo de la democracia participativa.

Francesco Veri, investigador en la Universidad de Zúrich.

¿Cuáles son los diferentes tipos de estas nuevas asambleas y cómo funcionan?

Actualmente en Suiza se está trabajando con dos tipos de asambleas. La primera tipología funciona como un jurado ciudadano y tiene como objetivo aconsejar y proponer posibles soluciones a las autoridades sobre temas específicos; éstas actúan en los procesos ejecutivos y legislativos de la democracia representativa. Las autoridades, después de recibir el informe de la asamblea, tienen la facultad de adoptar las medidas directamente o inducir un referéndum en el caso de que las resoluciones requieran modificaciones a nivel legislativo.

El segundo tipo de asambleas está compuesto por un grupo de ciudadanos encargado de discutir sobre un proyecto de ley que se someterá a referéndum en los próximos meses. En este caso, los ciudadanos tienen como objetivo discutir y escribir un breve informe sobre el tema que se va a votar. El reporte debe explicar en modo simple y sintético las razones por las cuáles la población debería aceptar u oponerse al proyecto en cuestión.

¿Cuáles son los beneficios de las asambleas de democracia participativa?

Los beneficios que este tipo de mecanismos aportan a la política son múltiples. En el nivel macro se ha podido observar en las regiones donde se llevan a cabo estas asambleas una reducción de la abstención en las votaciones, un aumento en la transparencia de los procesos legislativos y una mayor comprensión de los temas sometidos a votación.

A un nivel micro, los experimentos han demostrado un aumento en el conocimiento de temáticas complejas por parte de la población, una disminución significativa de la polarización de las ideas, un aumento del consenso y razonamiento colectivo, una notable mejora de la eficiencia y confianza en el sistema político e instituciones, así como un mayor compromiso cívico de los participantes luego de haber participado en las asambleas.

¿Cuáles son los proyectos en los que se está trabajando actualmente en Suiza?

Los proyectos en los que se trabaja actualmente son numerosos, en este momento algunos de estos, como por ejemplo Demoscan, se están obteniendo buenos resultados. Se trata de uno de los primeros proyectos suizos para la investigación de asambleas ciudadanas y es llevado a cabo por la Fundación Nacional Suiza para la Ciencia, dirigido por el profesor Nenad Stojanović de la Universidad de Ginebra. Demoscan ha tenido lugar en la ciudad de Sion en el 2019, Ginebra en el 2021 y este año será en Bellinzona. La propuesta principal es la de incluir no solo las recomendaciones del mundo político, sino también la de los ciudadanos en el folleto oficial de las votaciones.

Otro proyecto en el que los investigadores tienen grandes expectativas es el de la Asamblea ciudadana para la política alimentaria. Este proyecto es llevado a cabo gracias a la colaboración entre el estado y diversas fundaciones y se  iniciará en junio de este año. Tiene como objetivo proponer una política a largo plazo (2022 – 2030), que transforme nuestro sistema de alimentación y permita entre otras cosas, que los alimentos saludables y respetuosos con el medio ambiente estén al alcance de todos.